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Los trabajos de Christian Doppler sentaron las bases de muchos equipos de diagnóstico médico importantes. Los científicos japoneses Satomura y Kaneko lanzaron su “Reógrafo Doppler” en 1959 y fueron los primeros en aplicar el principio Doppler al diagnóstico médico.

El efecto Doppler en el cribado y el diagnóstico precoz

Ya en el vientre materno, el principio Doppler permite ver o escuchar los latidos del corazón de un feto, la velocidad a la que viaja la sangre por el cordón umbilical, y la aorta y las arterias cerebrales. Esto permite detectar problemas cardíacos, mala circulación y falta de oxígeno antes del nacimiento.

Un sencillo procedimiento de ultrasonografía vascular basada en Doppler que se utiliza para investigar los vasos sanguíneos, sobre todo en las piernas, utiliza el eco de los ultrasonidos de los glóbulos rojos para hacer audible la sangre que fluye por las venas y arterias. Esto permite escuchar y diagnosticar el estrechamiento de los vasos y la formación de vórtices. En caso de estrechamiento, la sangre se ve obligada a fluir más rápido. De este modo se pueden detectar a tiempo las varices, la trombosis y la llamada “pierna de fumador”.

El ecógrafo Doppler: detección de la constricción vascular mediante el efecto Doppler

Los ecógrafos Doppler modernos con pantallas en color muestran el movimiento de la sangre con diferentes colores que representan diferentes velocidades. Esto permite una impresionante representación codificada por colores del funcionamiento del corazón, el hígado y los riñones, así como de todos los vasos sanguíneos de mayor tamaño, lo que significa que, incluso después de operaciones o trasplantes, se puede controlar eficazmente el funcionamiento de los órganos.

El ictus, que después de las enfermedades cardíacas y el cáncer es la tercera causa de muerte en el mundo desarrollado, suele ser el resultado del estrechamiento u obstrucción de las arterias que transportan la sangre al cerebro. Un desarrollo más moderno permite incluso ver las principales arterias cerebrales y medir la velocidad del flujo sanguíneo en ellas.

Así, muchas investigaciones médicas no serían posibles sin el descubrimiento del efecto Doppler. Su gran ventaja es que, en lugar de procedimientos quirúrgicos de investigación, el diagnóstico puede realizarse interpretando los ecos de las ondas sonoras aplicadas desde el exterior del cuerpo.

Laboratorios Christian Doppler

Casi todos los hospitales del mundo tienen un laboratorio Doppler.

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